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英国皇家空军最惨烈一战:近千名飞行员损失,上百架作战飞机坠毁 海瑞斯

1944年3月,盟军在经过数年苦战之后终于开始反攻,把战火引到德国本土。盟军的计划是破坏德国的重工业基地,破坏后备补给,为开辟第二战场取得绝对的制空权。

英美盟军开始策划战略轰炸。这个被称为“断然计划”的攻击目标依次是:战机生产加工厂、U艇基地、交通运输线以及石油、铝和橡胶的生产基地。除了打击这些军工目标,盟军的另一个目的是吸引德国空军回防本土,为盟军诺曼底登陆创造条件。盟军战争情报局欧洲处的负责人沃伦斯·卡罗尔在实施“断然计划”前夕对他的美国上司说:“如果引诱和欺骗德军回防的目的能够实现,那么牺性一个人,将会在盟军登陆的诺曼底海准上换回几千个甚至几万个士兵的生命。”

盟军开始了攻击前的最后准备。英国皇家空军轰炸机部队司令亚瑟·哈里斯空军上将命令气象专家汇报3月30日夜晚德国的天气预报。可是专家们传来了不利于作战的坏消息,那天晚上将会是强风无云天气,有利于德军防空而不利于英国轰炸机的行动。

因为强风将会吹散英国战斗机群而且晚上的半月将非常明亮,空中几乎没有云层来隐蔽飞机。尽管有这么多的不利因素,海瑞斯元帅还是下达了攻击命令,目标是德国西北部腹地城市纽伦堡。作为“断然计划”的一部分,这次行动被称为“纽伦堡”计划。

纽伦堡是二战期间德国纳粹的大本营,德国重要的运输枢纽、大经济区之一,还是重工业生产汇集之地。执行计划的当天,所有盟军飞行员被欺骗了。115中队的托尼·佛哥提后来说:“我们被告知那天晚上的大部分时间将会在密布乌云的天空中飞行。”此外,令飞行员们感到奇怪的是,战斗机群将沿着一条“高射炮巷子”行动,这条线路上聚集了德军众多的防空基地。如果德军有所准备的话,他们毫无疑问将会成为德军的炮弹靶子。

当天晚上10时01分,英国皇家空军从英格兰西南部宁静的夜空直飞德国纽伦堡,整个机群长达104千米,宽16千米。飞行16分钟之后,飞行员们发现根本没有所谓的乌云密布,月光倒是分外明亮,整个机群都暴露在月光之下,更糟糕的是越来越强的高空风吹散了机群阵列。

11时23分,为了诱使德国人混淆英国进攻的重点,英国空军组织了两次诱骗性进攻,他们先以50架“哈里法克斯”式飞机越过北海,进攻柏林和汉堡,再以35架“蚊”式战斗机进攻亚琛、卡塞尔和科隆。德国人没有上当。

凌晨1时12分,英国空军的数百吨炸药倾泻在了纽伦堡,整个城市瞬间被浓烟所包围。正当皇家空军返航之际,遭到了德国夜间作战机的空中伏击。4个多小时后,皇家空军机组遭受自战争爆发以来最大的损失:共有745名飞行员死伤,159名飞行员在跳伞后落入被纳粹拘捕,损失飞机108架,另有53架飞机抵达英国本土后坠毁。幸存的飞行员们从弹孔遍布的飞机上爬下来时,脸上充满了痛苦和不解。

没有人说明为什么德国空军能够洞悉盟军的进攻目标,并为此做好伏击准备。唯一的解释是“纽伦堡”计划被泄露了。英国情报机构内有一些受控于英国谍报机关的德国“反正”间谍,他们向柏林汇报了整个计划。阴谋论者认为,英军的决策层故意让双面间谍泄露了“纽伦堡”计划,目的是让他们取得德国情报机构的信任,等到诺曼底登陆时再利用双面间谍放出虚假信息。

一名被英军俘虏的德国飞行员说,在皇家飞行员从英国起飞前的4小时,德国的情报官员就告诉他们,当天晚上英国人要进攻纽伦堡。参与“纽伦堡”计划皇家空军成为刻意安排的牺牲品?历史的迷雾从来都无法吹散。

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